Kuddedieren

Koeien zijn kuddedieren. In de wei kun je dat goed zien. Ze staan vaak lekker dicht bij elkaar en lopen vaak ook allemaal dezelfde kant op. Als een koe niet meedoet aan dat kuddegedrag is er echt iets aan de hand. Dan is de koe kreupel, ziek of aan het kalven.

Vaarzen en stieren

Een vrouwtjeskoe heet een vaars en een mannetjeskoe heet een stier. Stieren zijn veel grover en sterker dan koeien en willen altijd graag de baas zijn. Daarom doen ze vaak lelijk tegen andere stieren. Je ziet dan ook nooit twee volwassen stieren in dezelfde wei los lopen. Babystieren wel. Pas als ze volwassen zijn gaan ze elkaar als concurrent zien en ruzie maken.

Dekstier

Koeien en stieren komen in de puberteit als ze één jaar oud zijn. Vanaf die leeftijd kunnen ze ook kalfjes krijgen. Zodra ze één jaar zijn haalt de boerin de vaarzen en de stieren uit elkaar. De meeste stieren worden dan verkocht en verhuizen naar een andere boerderij. Daar worden ze dekstier. Met hun zaad kunnen koeien mooie en gezonde kalfjes krijgen.

Tochtig

Als vaarzen ongeveer 15 maanden zijn worden ze om de drie weken ‘tochtig’. Als koeien tochtig zijn zijn ze vruchtbaar en willen ze graag gedekt worden door een stier. Daardoor verandert hun gedrag vaak een beetje en ze ruiken ook anders; ze verspreiden dan een luchtje, waardoor stieren hen extra aantrekkelijk vinden. Niet bij elke koe kun je gemakkelijk zien of ze tochtig is. Vooral bij vleeskoeien is dat lastig.

} catch(err) {}